每当不熟的朋友,听到我一天到晚跑泰国,通常都会露出一抹神秘的微笑。刚开始还会特别解释是去泰国做研究,不是去洗澡的,但随著出访的频率越来越高,为了避免越描越黑,我也改以一抹神秘微笑回应。儘管泰国这些年努力改善与提升旅游品质,希望可以摆脱如此的负面形象,但我相信许多男性朋友一提到泰国,第一个想法可能还是「男人的天堂」。

事实上,泰国成为「天堂」并不是近几年才出现的现象。

早从1960年代的越战时期开始,泰国就吸引著无数美国大兵前往休闲与娱乐(Rest and Recreation, R & R),但往往最后成为性交与狂欢(Intercourse and Intoxication, I & I)。越战结束之后,美国大兵撤退,来自于欧美的男性观光客迅速补位,泰国也成为「性旅游」(sex tourism)的首选目的地。进入到80、90年代,随着亚洲新兴经济体的兴起,来自于日本、南韩、台湾、香港、新加坡、马来西亚,以及近期的中国等地的男性观光客也把泰国当成是快乐天堂。

虽然泰国性产业最大的一部分还是以服务本国男性的妓院或卡拉OK为主,但对于国外观光客来说,最常光顾的大概还是曼谷地区的酒吧、泰国浴与咖啡厅等三类场所(当然这些场所在泰国其他主要的观光地区也存在着)。

首先,在酒吧方面,主要集中在曼谷的三大红灯区:Patpong、Nana与Soi Cowboy。

Patpong可说是曼谷历史最悠久的红灯区,也是最为外国观光客所熟知。主要是由贯穿是隆路(Silom Rd.)与苏里翁路(Surawong Rd.)的两条巷子(Patpong 1与Patpong 2)所构成。Patpong名称的由来,是因为这块区域的土地是由Udom Patpongpanich此人继承而来。一开始时,Patpong并未被规划成为观光区,从1960年代开始,随着美军大量进入泰国,加上1966年娱乐场所法(The Entertainment Venue Act, 1966)的通过,Patpong便因为其地利之便,迅速发展成为红灯区。

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白天的Patpong呈现出与夜晚相当不同的风貌

所谓的Nana主要是指以Nana娱乐城(Nana Entertainment Plaza)为主的区域,Nana娱乐城是由三栋楼所构成的ㄇ字形区域,一楼、二楼主要是以酒吧为主,包括a-go-go酒吧与啤酒吧等,三楼则是提供从事性交易的旅馆为主。Nana最主要是随着素坤逸路(Sukhumvit Rd.)附近观光旅馆的兴建而发展成为吸引外国人的红灯区。

至于Soi Cowboy的历史也相当悠久,从越战时期开始便是以a-go-go酒吧的型态吸引美国大兵,到了1985年时已有超过50家的酒吧在此经营。近几年随着Asok商圈的发展,也让Soi Cowboy越来越受到观光客的青睐。

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华灯初上的Soi Cowboy

其次,以泰国浴服务为主的按摩院也是许多亚洲男性观光客常前往消费的场所。这类的色情按摩院主要集中在曼谷的拉差达披色路(Ratchadapisek Rd.)一带,以豪华气派的装潢、多样化经营型态(营造出咖啡厅、餐厅与夜总会等轻松氛围),以及上百位泰国美女作为号召,提供性服务者坐在俗称金鱼缸的玻璃橱窗内,不断挤眉弄眼、搔首弄姿吸引顾客,胸前的号码牌成为彼此之间的第一类接触。

几年前,泰国浴大亨朱威(Chuwit Kamolvisit)甚至商而优则仕,爆料警方收贿而名气大噪,曾经参选过曼谷市长,后当选泰国国会议员。你可以想像厦门的洗浴店老板参选厦门市长?而后进军政府机构吗?泰国人对于情色业的宽容态度由此可以看出端倪。

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泰国浴大亨朱威竞选曼谷市长时的宣传照

最后,不可不提著名的蛇美(Thermae)咖啡厅。蛇美咖啡厅自从1968年就开业至今,在越战时期成为美国大兵最喜欢的休闲去处,已经成为曼谷著名的娱乐场所。原有的蛇美咖啡厅在1996年短暂歇业,新的蛇美座落在热闹的苏昆维路上,虽然装潢一样破旧,但是仍然吸引了无数的老外与泰国性工作者。尤其在酒吧关门之后,蛇美才正式进入营业的高峰期。只要花一杯饮料的钱,彼此看对眼后,就可以享受一个欢愉的夜晚。

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位于素坤逸路上的蛇美咖啡厅。

说到这里,为了避免本文沦为「极乐泰国」或「极乐曼谷」,在了解完泰国性产业的情况后,接着要来回答另一个我常被问到的问题,就是:

泰国是一个佛教国家,为何性产业与性旅游会如此兴盛呢?

我主要从以下四个方面来谈:

首先,在泰国的传统文化中,女人的地位永远是次于男人,可以说是次等公民,甚至有句泰国俗语说道:「女人是水牛,男人才是人」(Females are buffaloes, males are people, phu ying pen khwai phu chai pen khon),因此佛教鼓励女性透过提供和尚食物或衣物等方式来积功德,如此一来女性在下辈子就有机会转世投胎成为男人。

根据泰国小乘佛教(Theravada Buddhism)的教义,只要性工作者是为了要帮助家庭生计,或是捐助寺庙等做功德的行为(merit-making, tham boon),那卖淫便不是那样可耻。

其次,在泰国的传统文化中,女人扮演著较为重要的经济角色,可说是家庭的经济支柱。在北部与东北地区,女儿继承家里的不动产,例如:房子与土地,所以也必须要负责扶养父母,这时家庭的生计问题就落在了女儿的身上了,在单靠农务工作无法负担的情况之下,便有许多的女性不得不前往清迈或曼谷等大城市,出卖自己的身体来帮助家里,60%的泰北女性进入性产业就是为了要扶养父母。

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泰国小乘佛教的教义中,只要性工作者是为了要帮助家庭生计,或是捐助寺庙等做功德的行为,那卖淫便不是那样可耻。(REUTERS)

再者,在过去一夫多妻制(polygamy)的影响之下,大部分的泰国男人除了一位大老婆(mayor wife, mia luang)之外,还拥有一到数位的小老婆(minor wife, mia noi),如此造成泰国男性风流成性(butterfly, jao choo)。一旦泰国女性面临婚姻失败的挫折,通常也同时面临到生计的问题,许多的失婚妇女被迫进入性产业养家活口。失婚妇女进入性产业之后有极大的可能性会成为别人的小老婆,如此也形成一个恶性循环。

最后,泰国文化具有独特的社会容忍,也造成男性在性行为上有较大的自由空间。根据研究显示,75%以上的泰国男人都曾经买春,不论他们婚姻状态如何,这样的行为可以算是同侪之间的一种社交活动,也往往被视为是正常的娱乐。

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一旦泰国女性面临婚姻失败的挫折,通常也同时面临到生计的问题,许多的失婚妇女被迫进入性产业养家活口。(Bloomberg)

1997年的金融危机对于泰国的政治、经济与社会产生了相当严重的衝击,更对性产业造成不小的间接影响。从1997下半年到1998上半年这段期间,进入性产业工作的女性增加将近80%。同时,随着泰国经济市场的全球化,在资本主义的影响之下,产生了相当多拜金女孩,这些所谓的中产阶级女性在物质主义的诱惑之下,投入性产业是以出卖身体来满足其物质上的需求。

为此,泰国前总理塔克辛(Thaksin Shinawatra)于 2001年上台之后,便透过所谓的「社会秩序方案」(social order campaign)来管理性产业。但是由于法律执行层面存在著警察贪污等问题,使得社会秩序方案大打折扣,当初希望有效管理性产业的目的也因而落空。虽然塔克辛当初曾说过并不欢迎来买春的外国观光客,但是从这十馀年的情况看来,泰国要在短期之内洗刷「亚洲的性超市」(The sexual supermarket of Asia)、「世界最大的妓院」(The biggest brothel in the world)、「全球性首都」(The global sex capital)等不名誉的封号,恐怕还需要全国上下投注更多的努力。